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雖然經濟不景氣,福音派收到的奉獻仍在增加

研究報告指出,非營利組織的奉獻收入明顯增加,而許多巨型教會卻陷入奉獻短缺的困境。
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雖然經濟不景氣,福音派收到的奉獻仍在增加
Image: Alexander Gray / Unsplash

去一年,雖然人們的生活成本增加了,但福音派事工機構收到的奉獻同樣也增加了。

福音派財務責任委員會(Evangelical Council for Financial Accountability,ECFA)年度奉獻狀況報告中指出,2021 年度事工奉獻增加的幅度比過去十年中的任何一年還要多。因通貨膨脹和疫情流行等因素,事工領袖們都很擔心事工會入不敷出,然而福音派的弟兄姊妹卻以慷慨的心來應對危機。

ECFA 調查了約 1800 個組織,他們發現,2021 年收到了超過 190 億美元的捐款。經通膨調整後的奉獻金額增加了約 3%,而過去十年的奉獻平均增幅僅僅接近 2%。

ECFA 的總裁兼執行長邁克爾‧馬丁(Michael Martin)在報告中說:“與許多人所預期的相反,在疫情流行期間,ECFA 成員收到的奉獻很充足”。他繼續說:“我們的調查結果顯示,ECFA 成員在面對通貨膨脹和其他挑戰時持續做著善工、擴展他們的事奉範圍”。

雖然基督徒對福音機構的事工感到興奮和樂觀,但巨型教會面對的則是另一番風景。ECFA 調查了 87 個參與他們組織的教會。2021年,這些教會的奉獻收入下降了 6.6%,和前一年比又下又降了 1.1%。

ECFA 副總裁杰克‧萊普(Jake Lapp)主要負責成員機構的財務狀況,他將奉獻收入下降的原因歸咎於 COVID-19 的流行。一些教會回報其聚會出席率依舊只達到疫情流行前的一半。

萊普說:“較大的影響因素是教會前一年無法有實體聚會,或是得限制實體聚會的人數。而會眾回來實體聚會的速度非常緩慢”。

研究顯示,並非所有教會的奉獻收入都受到相同程度的打擊。年度預算超過 2000 萬美元的教會奉獻收入只下降了約 2.5%,年度預算低於 200 萬美元的教會獻收入則下降了 8%。受影響最嚴重的為每週主日有約四千至八千人出席的巨型教會。

根據另一項 ECFA 的研究,有接近 10% 的新教徒於巨型教會聚會,但在美國大約三十二萬個新教教會中,這些巨型教會只占不到 1%。(ECFA 的奉獻調查並未包含小型教會。)

考量到嚴峻的經濟情況,以及許多教會正面臨歷史性的低出席率等挑戰,奉獻收入的下降並不令人意外。但另一方面,近 80% 的非營利事工收到的奉獻有所增長,這一點意義非凡。

萊普說:“這是個令人驚嘆的消息,雖然 2021 年底通貨膨脹創下了紀錄,並且在經濟依舊不穩定的情況下,捐贈人還是非常地慷慨”。

其中一些增加的奉獻收入被直接用於幫助正經歷經濟困難的人。報告中所調查的每一個孤兒事工收到的奉獻都有增加,93% 關懷街友的事工也是如此。

因有許多福音派信徒支持最高法院推翻「羅訴韋德案」(Roe v. Wade),每十個關懷未婚媽媽的福音機構就有近八個 2021年收到的捐贈金額增加。反人口販賣的事工收入增加 29%;美國基礎教育(K–12 education)收到的捐贈上升了 18%;為教會植堂的奉獻也增加了 12%。

根據美國捐贈基金會(Giving USA)的資料,平均每一個美國人對位於美國的慈善機搆的捐贈只增加了 0.2%。

有兩類福音事工今年收到的捐贈有所下降:戒酒戒毒康復中心的捐款下降了 2.7%;學青事工的捐款則下降了 2.9%。

ECFA的年度奉獻狀況報告根據成員機構於2021年收到的現金奉獻,其中包括加密貨幣和股票期權(Stock Options)。調查範圍不包括非財務性捐贈,如志工參與的形式或其他奉獻的形式(例如學費或課程費用)。

報告中記錄, 2021 年被迫動用備用金的事工數量有所上升。在疫情流行的第一年,每四個受訪的 ECFA 事工中,只有一個表示他們不得不動用存款。而去年每三個事工中就有一個不得不動用備用金。不過只有極少數的事工表示已用盡所有存款。

然而對福音派非營利組織來說,整體的趨勢是好的。

萊普說:“在過去五年的歷史中,有三年 ECFA 的成員收到的現金捐贈超越全國慈善機搆所收到的總額”。

將2022年所收到的數據一起來看,這股趨勢似乎會持續下去。有近一半的 ECFA 組織成員表示,今年迄今為止的奉獻收入已經比去年同時期還要多。

根據美國勞工部的最新資料,目前的年通膨率約為 8%。在 ECFA 組織成員中,2023 年度加薪計畫的中位數是 5%。

翻譯:思慕

校閱:Yiting Tsai

[ This article is also available in English and 简体中文. See all of our Chinese (Traditional) (繁體中文) coverage. ]

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