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主日学在瘟疫期间暂停。它会恢复吗?

一份新的报告显示,随着参加人数或志愿者的减少,宗教教育课程受到严重干扰。
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主日学在瘟疫期间暂停。它会恢复吗?
主日学的参与受到瘟疫的影响。

特蕾西·菲克森(Tracey Fixen)自愿担任她教会的主日学校长时,情况就像一块干净的石板。 当时在北达科他州科尔法克斯(Colefax)的路德会“我们的救世主教会”(Our Savior’s Lutheran),从来没有宗教教育计划。

她说:“我开始时说,‘我们要看视频,这样,我们会有一些成人教育。’”。 这个拥有200人的教会现在每周主日崇拜前的一个咖啡时间提供课程。

菲克森说他们拥有的材料许多都是“过时的”——购买新材料不在当时的预算之内——但举办某种形式的主日学比许多教会目前做的要多。

随着美国教会的出席率 仍然停滞不前 ,和会众的焦点转向查经班或小组,周三晚上或周日早上的宗教教育课程很多已经消失了。

此外,在COVID-19瘟疫期间,这些额外的聚会被搁置。 他们会回来吗?

哈特福德宗教研究所(Hartford Institute for Religion Research)的新数据 显示,接受调查的教会中有一半报告说,他们的宗教教育计划在过去两年受到严重干扰,尽管福音派教会没有像主流、天主教和东正教会众那样受到影响。

大多数教会在2021年提供较少的宗教教育课程,有四分之一的教会在今年3月之前弥补了部分损失。

研究人员这样写,在接受调查的会众中,“有一些把课程合并和把年龄组合并,而另一些取消了周日课程,转移到平日晚上全家的活动。 对一些教会来说,这些决定可能是一个有意识的选择,但对另一些来说,它们可能是因为有需要应对不断减少的人数。”

研究发现,大约六分之一的教会要么在瘟疫之前没有提供成人教育计划,要么已经停止了这些计划。 它说,缺乏参与可能最终使主日学在更多的会众中“不再可行”。

佛罗里达州萨尼贝尔岛的萨尼贝尔社区教会(Sanibel Community Church)的副牧师道格·胡默(Doug Hummer)认为,主日学加上每周的敬拜聚会,是教会遵循《圣经》里的命令,有关教导和门徒训练的核心方式。

他说:“教会是门徒训练的地方 ... 就像在《太福音》28章说的,要使人做门徒,教导他们,训练他们,给他们施洗。 如果你去掉门徒训练的成分,你有教会吗? 因为这就是教会与任何其他组织不同之处——我们被神的灵赋予能力使人做门徒,教导、训练和装备。”

教会还举办小组和查经班,但胡默说,他相信宗教教育课程是教会使命的必要组成部分。

在教会实施宗教教育课程的挑战归结为财务,资源,可用性,优先事项和时间——除了常规的教会聚会和小组外,每周加上另一项承诺。

虽然教会从 COVID-19 引起的出席率下降中恢复过来,但要忙碌的会众报名可能是一件困难的事情。 但保罗·全(Paul Jeon)说,与其他聚会相比,主日学扮演着独特的角色。

这位华盛顿特区郊外的新城教会(NewCity Church)牧师说:“当有人来上课时,这并不是分享你生活中发生的事情的场所。 上课的目的是学习一些东西 - 无论是技能还是特定内容。”

像许多其他会众一样,新城也很难找到人来领导小组或教主日学。 全说,许多人被吓倒了,认为他们没有足够的知识来担任这样的职位。

据盖洛普 报导,瘟疫也严重影响了全国的教会志愿者人数。 年长的成员是 一些最忠诚 的主日学教师,他们有理由对COVID-19期间的实体接触特别谨慎,有些人仍然对教导尚未接种疫苗的年轻孩子犹豫不决。

志愿者短缺会严重打击小教会。 在哈特福德调查中,少于50人的教会的成人教育计划下降幅度最大,而大型教会的课程在增长。

在密歇根州罗克福德(Rockford)牧养80人会众的克里斯·麦诺(Chris Minor)说,周日晚上在他的教堂里,他的教会致力于一种较休闲和教育性的风格。

麦诺说:“我并不是讲另一篇信息,而是互动性地用问答来教导,更深入地研究早上的经文。”

一半的会众(48%),如北达科他州的“我们的救世主教会”,利用视频资源进行主日学和其他教育课程。

研究人员发现,视频课程还允许教会提供混合节目,或者让参与者“按需求”观看,而不是固定每周一起参加聚会。

该研究发现,“有关用Zoom作为宗教教育平台,同样数量的受访者称赞它或谴责它的无效性”,并指出儿童课程比成人课程更难转移到线上。 “尽管如此,看到各种规模的会众,在面对瘟疫的现实以及教育其年轻和老年成员的需求时,所尝试的广泛努力和创造力,真是令人感动。”

虽然瘟疫代表了最新的一次循环,但也许主日学一直都有它的挑战。 1959年CT的封面故事问道:“我们应该关闭主日学吗?”

它这样说:“虽然主日学似乎一瘸一拐地走着,但它经常创造奇迹。 只有全智的上帝才能利用未经训练的志愿者、微薄的设施和有限的材料来改变这么多人的人生轨迹。”

翻译:元鹏

[ This article is also available in English and 繁體中文. See all of our Chinese (Simplified) (简体中文) coverage. ]

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