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전 세계적으로 동아시아인은 종교를 가장 많이 떠났지만 여전히 영성 유지합니다

홍콩, 한국, 일본, 대만, 베트남의 성인 10,000명 이상을 대상으로 한 퓨 설문조사에서 기독교인과 불교도의 신앙 및 관습과 다른 전통에 대한 선호도를 조사했습니다.
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전 세계적으로 동아시아인은 종교를 가장 많이 떠났지만 여전히 영성 유지합니다
Image: Illustration by Mallory Rentsch Tlapek / Source Images: Unsplash / Pexels

동아시아의 종교 개종률은 세계에서 가장 높은 수준입니다. 홍콩과 한국의 성인 중 절반이 자라온 종교를 떠나 다른 종교를 믿거나 종교가 없는 것으로 나타났습니다.

기독교인 중에서는 기독교로 개종한 사람보다 신앙을 떠난 성인이 훨씬 더 많은 것으로 나타났습니다.

또한 이 지역은 가장 높은 수준의 탈종교화율을 보였습니다. 홍콩과 한국의 성인 중 3분의 1 이상이 더 이상 종교를 갖고 있지 않다고 답했습니다.

하지만 동아시아 및 베트남의 성인 10명 중 4명은 종교가 없는데도 여전히 보이지 않는 존재 또는 신을 믿고 있습니다.

또한 대만과 일본 성인의 약 80%가 작년에 조상을 기리기 위해 향을 피웠다고 답했습니다.

이는 퓨 리서치 센터가 오늘 발표한 대규모 보고서인 “동아시아 사회의 종교와 영성”의 조사 결과 중 일부 내용입니다. 이 지역에서 매일 기도하거나 종교가 삶에서 매우 중요하다고 말하는 사람은 거의 없지만, 많은 사람들이 “종교적 또는 영적 신념을 계속 가지고 있으며 전통적인 의식에 참여하고 있다”고 퓨 리서치 센터 연구진은 말합니다.

작년 6월부터 9월까지 홍콩, 일본, 한국, 대만(동아시아로 정의)과 베트남의 성인 10,390명을 대상으로 설문조사를 실시했습니다.

베트남은 동남아시아에 위치하지만 유교 전통을 채택하고 중국과의 역사적 관계, 동아시아 공통의 불교 분파인 대승불교를 수용하고 있다는 점 때문에 베트남을 이번 조사에 포함했습니다. (지난 9월 퓨 리서치 센터는 동남아시아의 종교에 대한 심층 설문조사를 발표하면서 6개 국가를 선정한 바 있습니다.)

연구자들은 이 지역에서 “종교”라는 단어가 “전통적인 아시아의 영성 형태”보다는 조직적이고 위계적인 예배 형태를 나타내는 경우가 많기 때문에 “종교”를 측정하는 것이 복잡하다는 점을 인정했습니다. 동아시아 국가에서 전화 통화와 베트남에서 대면 인터뷰를 통해 7개 언어로 진행된 설문조사의 번역가들은 “신”에 대해 가능한 가장 일반적인 단어를 선택하고 특정 종교의 신적 실체만을 지칭하는 용어는 피하도록 요청받기도 했습니다.

퓨 설문조사는 홍콩, 한국, 베트남에서 종교가 없는 성인이 인구에서 가장 큰 비중을 차지한다는 사실을 발견했습니다. 일본과 대만에서는 불교가 무교인을 근소한 차이로 앞섰습니다.

기독교인은 한국 인구의 32%, 홍콩의 20%, 베트남의 10%, 대만의 7%, 일본의 2%를 차지합니다. (일본 기독교인의 표본 규모가 매우 작기 때문에 퓨 리서치 센터는 이 국가의 조사 결과를 포함하지 않았습니다.)

퓨 연구자들은 사람들이 자신의 삶에서 종교가 중요하지 않다고 말하지만, “종교를 갖고 있는지 여부가 아니라 사람들이 믿고 행동하는 것을 기준으로 이 사회의 종교를 측정하면 보이는 것보다 종교적으로 더 활발하다”고 결론지었습니다.

동아시아의 기독교

아시아태평양지역에서 복음주의 신자라고 밝힌 기독교인의 비율은 한국이 51%로 가장 높았습니다. 젊은 층(38%)에 비해 35세 이상의 기독교인 비율이 더 높았다(54%). 또한, 여성이나 대학 학위가 없는 기독교인이 복음주의자인 경우가 더 많은 것으로 나타났습니다.

반면, 베트남 기독교인의 44%, 홍콩 기독교인의 36%, 대만 기독교인의 8%만이 자신이 복음주의자라고 답했습니다.

기독교인은 종교를 “매우 중요하다”고 생각하는 비율이 가장 높은 집단입니다. 동아시아 기독교인의 약 3분의 1 이상과 베트남 기독교인의 3분의 2가 이렇게 답했습니다. 반면 동아시아 불교 신자 중 종교가 매우 중요하다고 답한 비율은 20% 미만이었습니다.

설문조사에 참여한 대부분의 기독교인은 일반적으로 교회에 출석한다고 답했으며, 베트남 신자의 80%가 매주 출석한다고 답한 반면 대만과 홍콩의 신자는 46%에 그쳤습니다.

설문조사에 참여한 기독교인 10명 중 약 9명이 예수 그리스도에게 기도를 한다고 답했습니다. 다른 종교를 믿는 사람이나 종교가 없는 사람에 비해 기독교인은 하루에 한 번 이상 기도하는 비율이 가장 높았습니다: 베트남과 한국의 기독교인 중 약 절반, 대만과 홍콩의 기독교인 중 40%가 매일 기도한다고 답했습니다.

또한 기독교인은 불교도나 종교가 없는 사람에 비해 삶의 의미에 대한 실존적 질문을 깊이 생각하거나 우주에 대한 경이로움을 경험하는 비율이 높았습니다. 한국 기독교인의 과반수(62%)는 적어도 한 달에 한 번 이상 이런 생각을 한다고 답했습니다.

유일하게 아태지역에서 한국이 기독교인이라고 밝힌 연령대가 성인의 35%인 반면, 청년층은 1/4에 불과해 연령 격차가 큰 것으로 나타났습니다.

전도 활동과 관련해 홍콩 기독교인 대부분은 전도를 해도 된다고 답한 반면(82%), 한국 기독교인 대부분은 전도에 반대했습니다(70%).

홍콩은 성인의 절반이 가톨릭이나 기타 기독교 교회와 관련된 학교에 다녔지만, 그 외 국가에서 성인 대다수는 종교적 소속이 있는 학교에 다니지 않았습니다. 이는 영국 통치하에 홍콩에 교회가 운영하는 학교가 많았기 때문입니다.

동아시아의 기독교인은 불교도보다 종교적 소속이 있는 학교에 다녔을 확률이 더 높다. 예를 들어, 대만 기독교인의 22%는 기독교 또는 가톨릭 교회와 관련된 학교에 다닌 반면, 대만 불교도의 10%만 불교 단체와 관련된 학교에 다녔습니다.

종교 전환

현재 아시아 지역의 많은 사람들이 자신이 자란 종교와는 다른 종교적 정체성을 주장하고 있습니다. 퓨 연구진은 가톨릭과 개신교처럼 한 전통 내에서가 아닌 불교와 기독교처럼 세계 주요 종교 간의 ‘종교적 전환’ 비율을 측정했습니다.

종교적 전환으로 인해 홍콩과 한국의 기독교인 수가 거의 10% 감소했습니다. 두 곳 모두에서 다른 종교 전통에서 자랐거나 이전에 종교적 정체성이 없던 성인 10명 중 약 1명이 현재 예수님을 믿는다고 고백하고 있습니다. 그러나 동시에 훨씬 더 많은 수(홍콩 17%, 한국 19%)가 어린 시절에 믿었던 기독교를 떠나 다른 종교를 믿거나 종교가 없는 것으로 나타났습니다.

전반적으로 대만과 베트남은 종교 전환으로 인해 기독교가 증가한 유일한 두 곳입니다. 대만에서는 기독교인의 15%가 불교 신자로 자랐습니다. 홍콩과 한국에서도 불교 신자의 비율이 각각 12% 포인트와 15% 포인트 감소했으며, 일본에서는 10% 포인트 감소했습니다.

종교 전환의 가장 비율을 차지하는 집단은 무교이며, 홍콩과 한국에서는 30% 포인트, 대만과 일본에서는 20% 포인트 가까이 증가했습니다. 베트남에서는 오히려 무교가 줄어든 것으로 나타났습니다: 베트남인의 55%는 종교 없이 자랐다고 답한 반면, 48%는 현재 종교를 갖고 있다고 답했습니다.

홍콩과 한국은 세계에서 종교를 떠나는 비율이 가장 높은 두 국가입니다. 홍콩에서는 인구의 37%가 어릴 적 종교를 떠났고 현재는 어떤 종교도 갖고 있지 않는다고 답했으며, 한국은 35%로 그 뒤를 이었습니다.

종교 단체가 얼마나 ‘끈끈한’지, 즉 교인들을 얼마나 잘 유지하는지를 나타내는 지표에서 베트남에서는 기독교인의 교인 유지율이 95%에 달하는 반면, 동아시아 국가에서는 40~60%에 그쳤습니다.

다른 종교 및 전통과의 친화성

홍콩, 한국, 베트남에서는 종교가 없다고 답한 성인이 성인의 절반 이상을 차지합니다. 일본과 대만 역시 종교가 없다고 답한 응답자의 비율이 각각 42%와 27%로 상당히 높습니다.

이 집단의 사람들은 자신의 삶에서 종교가 매우 중요하다고 말하지 않을 경향이 높습니다. 하지만 많은 사람들이 불교나 민속 신앙과 개인적인 유대감을 느끼고 있습니다. 예를 들어, 한국, 일본, 대만에서 종교가 없는 성인의 3분의 1 이상이 불교적 삶의 방식에 유대감을 느낀다고 답했습니다.

한국, 대만, 일본의 성인 중 절반 이상이 자신의 전통 외에 적어도 하나의 전통과 연결되어 있다고 느낀다고 답했습니다.

한국에서는 기독교인, 불교도, 무교인의 대다수가 유교적 삶의 방식과 연결되어 있다고 느낀다고 답했습니다. 반면 대만에서는 기독교인의 4분의 1, 불교도 및 종교가 없는 무교인의 약 40%가 도교적 삶의 방식과 연결되어 있다고 답했습니다.

영적 영역에 대한 믿음

동아시아 및 베트남 전역에서 응답자들은 신보다는 영혼과 같은 보이지 않는 존재를 믿는다고 답하는 경향이 더 높았습니다. 또한 인간이 만든 풍경이나 물리적 사물에 영혼이 존재한다고 믿는 것과는 상반되게 산, 강, 나무에 영혼이 있다고 답한 비율이 가장 높았습니다.

교육 수준은 이러한 믿음에 놀라운 영향을 미칩니다. 퓨 연구진은 교육 수준이 높은 응답자가 교육 수준이 낮은 응답자보다 보이지 않는 존재를 믿을 가능성이 더 높다고 말했습니다. 대학 교육을 받은 홍콩 성인 10명 중 8명은 이렇게 답했으며, 교육 수준이 낮은 응답자(64%)는 그렇지 않은 응답자보다 더 높은 비율을 차지했습니다.

한국에서는 기독교인이 보이지 않는 존재에 대한 믿음을 고백하는 비율이 가장 높습니다. 한국 기독교인의 80%가 그렇다고 답한 반면, 불교인은 62%, 무종교인은 41%에 그쳤습니다. 대만과 홍콩과 같은 다른 지역에서는 불교 신자가 기독교인보다 더 많이 믿는다고 답했습니다.


기독교인은 천사와 악마의 존재를 믿는 가장 큰 집단입니다. 예를 들어, 한국에서는 천사나 도움의 신이 존재한다고 답한 기독교인이 69% 대 54%로 불교도보다 더 많았고, 악마나 악신이 존재한다고 답한 비율도 63% 대 47%에 달했습니다.

또한 그들은 천국과 지옥이 모두 존재한다고 답할 가능성이 가장 높지만, 전자를 더 강하게 믿는다고 답했습니다.

보이지 않는 존재를 믿는다고 답한 종교가 없는 사람의 비율은 지역 전체에서 39~73%에 달했습니다.

또한 베트남 성인의 92%가 지난 1년간 조상을 위해 음식과 음료를 제물로 바친 적이 있다고 답하는 등 많은 사람들이 조상을 기리기 위해 지속적으로 제사를 지내고 있습니다. 이와 동시에 거의 모든 베트남인이 조상을 기리기 위해 향을 피우며, 일본과 대만 성인의 80%도 향을 피운다고 답했습니다.

기적, 업보, 운명, 환생, 열반에 대한 믿음

퓨 연구진은 홍콩에서 교육 수준이 높은 사람들은 교육 수준이 낮은 사람들보다 기적을 믿는다고 고백하는 경향이 더 높다고 밝혔습니다(65% 대 55%).

홍콩 기독교인들은 기적이 존재한다고 답한 비율이 85%로 가장 높았으며, 대만, 한국, 베트남의 기독교인 상당수가 기적이 존재한다고 답했습니다.

업보(카르마)에 대한 믿음도 아시아 전역에 널리 퍼져 있습니다. 불교도들은 업이 존재한다고 믿는 비율이 가장 높지만, 베트남(71%), 홍콩(68%), 대만(64%)의 기독교인 대다수가 이에 동의합니다. 이 국가의 기독교인들은 또한 운명을 믿는다고 답하는 경향이 높았습니다.

상당수의 기독교인들도 환생과 열반에 대한 믿음을 가지고 있는 것으로 나타났습니다.

홍콩 기독교인의 35%는 인간이 다시 태어날 수 있다는 불교의 가르침인 윤회를 믿으며, 42%는 윤회의 순환으로부터 해탈한다는 불교의 개념인 열반을 믿는다고 답했습니다.

종교와 사회의 관계

퓨 조사는 또한 응답자들이 종교가 삶의 의미와 목적을 제공하는 데 있어 사회에 도움이 되며, 종교가 사람들에게 “옳은 일을 하고 다른 사람들을 잘 대하도록” 지침을 제공한다는 데 동의하는 정도를 측정했습니다.

대부분의 응답자가 이 진술에 동의했으며, 베트남과 대만에서 다른 지역보다 긍정적인 응답이 더 많았습니다. 일본 성인의 동의 비율이 가장 낮았습니다.

기독교인은 다른 그룹보다 이러한 진술에 긍정할 가능성이 다소 높았습니다. 홍콩 기독교인의 89%는 종교가 윤리적 행동을 알리고 개선하는 데 도움이 된다고 답한 반면, 불교 신자의 78%와 종교가 없는 사람의 76%는 종교가 도움이 되지 않는다고 답했다고 퓨는 밝혔습니다.

종교 지도자의 정치 참여 여부에 대해서는 대만, 한국, 일본 국민들의 지지도가 가장 낮았습니다.

모든 조사 지역에서 대부분의 응답자는 종교 지도자가 정치인이 되어서는 안 된다고 생각했습니다. 또한 지지하는 정치인과 정당에 대해 공개적으로 이야기해서는 안 된다고 생각하는 응답자도 많지 않았습니다.

아시아 지역에서 종교적 정체성의 놀라운 변화를 관찰하면서 퓨 연구자들은 “아시아에서 종교적 소속은 얼마나 의미가 있을까요? 종교적 라벨이 중요할까요?”라고 질문했습니다.

퓨는 여전히 중요하다고 생각합니다: “사람들이 현재의 종교적 소속과 어린 시절의 소속을 설명하는 방식은 본인의 종교적 신념 및 실천 수준과 일치하는 경향이 있습니다.”

퍼듀 대학교의 사회학자인 양은 사람들이 “동아시아에서 가장 흔한 종교가 ‘무교’라는 조사 결과에 너무 많은 의미를 두어서는 안 된다고 생각합니다”라고 말했습니다

그는 “‘무교’는 서구에서는 점점 더 우려할 만한 현상이 되었지만 동아시아에서는 종교적 정체성이 항상 가장 중요한 것은 아니기 때문에 전통적인 현상이었습니다.”라고 말했습니다. 여러 종교의 요소를 자신의 영적 신념에 혼합하는 셰일라이즘과 같은 서구의 다른 새로운 종교적 경향도 수세기 동안 동아시아에서 흔히 볼 수 있었다고 양은 덧붙였습니다.

“동아시아의 종교에 대해 배우는 것은 현재 서구의 종교적 변화를 밝히는 데 도움이 될 수 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

[ This article is also available in English 简体中文 繁體中文, and 日本語. See all of our Korean (한국어) coverage. ]

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