是北卡羅來納州卡里市一家中型教會的主任牧師。除了多元文化和多元種族外,我們教會在政治上也很多元:我們之中有民主黨人、共和黨人,還有許多政治上「無家可歸」的人(無法認同任何一個黨派)。

今年,和美國許多牧師和教會領袖一樣,我發現自己再次必須帶領我的會眾走過一個因國家政治情況嚴重分裂的季節。

但是,我從一個看似不太可能的來源學到寶貴的教訓:在中國的基督徒。

在美國,我們常常從經濟或政治的角度看待中國:貿易赤字、全球製造業或習近平專制主義的崛起。

這些敘事往往將中美兩國視為戰略對手,因而滋長恐懼和競爭意識。皮尤研究中心去年的一項調查顯示,超過五分之四(83%)的美國成年人對中國及其地緣政治角色持負面看法。受訪對象認為中國干涉他國事務,其行徑無助於全球和平及穩定。

然而,身為美國基督徒,我們需要仔細思考我們與中國的關係。我們不能讓文化競爭成為我們看待中國和中國人民的視角,我們的使命呼召是耶穌第一,而不是經濟第一,或美國第一。

儘管中國社會各階層都被灌輸唯物主義無神論,並在習主席的帶領下經歷嚴厲的迫害,福音卻已在中國生根發芽。保守估計,中國的基​​督徒人數為4000萬,還有其他統計資料表示有接近1.16億人。

在中國的弟兄姊妹經歷這些考驗時,美國教會應如何支持他們?我們可以避免不斷升級的反華言論,在政治上為他們發聲、倡議,並學習他們的榜樣。

播撒善意

中美之間經濟上的持續競爭可能會助長美國境內的反華言論,目的是在即將到來的11月5日大選中動搖美國中產階級的投票立場。

經常針對中國的謾罵不可避免地會影響生活在美國的華人。我教會內許多東亞血緣的會眾擔心,如果總統候選人轉向使用反華言論來刺激他們的支持者,可能會發生更多反亞裔的暴力事件。

他們的擔心並非毫無根據。自COVID大流行以來,全球針對亞裔的仇外心理情緒激增。去年,每4個美籍華人中就有近3個報告曾遭受種族歧視。根據CNN報導,越來越多亞裔美國人正在考慮購買槍支來自我保護。

身為耶穌的跟隨者,我們可以選擇不在網路和現實生活中助長帶有反華言論的對話。以弗所書4:29節敦促我們不要參與不健康的話題,而是要用我們的言語鼓勵別人。雅各書1:26 說,人若不謹守自己的言語,他們的宗教就毫無價值。

在操練「耶穌第一」的信仰時,我們可以鼓起勇氣,在選舉季中用言語糾正對中國及其人民的誤解和成見。我們可以在愛我們「在美國的中國鄰舍」方面有所成長。與其發表會加劇他人對中國和中國人民焦慮的言論,我們可以在敵對時期播撒善意,幫助他人發現上帝是如何透過華人/華僑在中國和世界各地擴展福音的。

倡議的力量

避免反華言論是我們明智地使用言語的一種方式。另一種方法則是為那些面臨逼迫或自由受到壓制的基督裡的弟兄姊妹大聲疾呼。

在中國家庭教會網絡中,牧者常被警察叫去「喝茶」,並被警告不得傳福音。許多人已開始認為,在沒有受到通知的情況下私人住所被監視、被突然驅逐或無法使用基本的公用設施是常態。

2022年,小慧和陳尚(因安全原因使用化名)等中國基督徒因涉嫌參與非法宗教集會而被關進監獄。在獄中,他們透過分享耶穌的故事和唱讚美詩來服事獄友和獄警。

在這個禁止傳福音的國家,他們並不是唯一如此大膽的人:儘管進入大學校園比以往任何時候都受到限制,但中國教會持續派遣宣教團隊在中國的許多大學校園裡分享基督。

我們的中國弟兄姊妹願意面對這些考驗,因為他們愛耶穌基督。他們繼續建立教會,培養年輕牧師,服事地方社區。

當我們聽到基督徒在中國政府的高壓政策下所面臨的不公正境遇時,我們不僅有機會感受到或表達憤怒,也有機會增加我們對中國人民的愛和憐憫。我們美國人都知道,生活在一個國家並不自動意味著我們支持這個國家的領袖。

此外,身為沒有生活在基督教受逼迫的國家的人,我們蒙召為那些因信仰耶穌而受苦的人代言。

我們可以為無法發聲的人說話,鼓勵我們的領袖敦促中國政府以神僕人的身份行事,為國家謀福利(羅13:4)。我們可以在小組或講道中分享中國家庭教會的困境,幫助其他美國基督徒認識到在中國跟隨耶穌的代價多麼高昂。

十字架的道路

勸阻反華言論、為我們在基督裡受逼迫的弟兄姊妹代言,是支持中國家庭教會的重要方式。但我們也可以學習他們的榜樣。

在美國,認定自己為藍軍或紅軍正在成為我們基督徒身分的核心。我面臨來自右派和左派的壓力,要求我和我的教會支持各種政治事業或候選人。

在中國,家庭教會內部在如何信實地回應習近平政府對宗教團體的壓制性規定方面也一直存在緊張關係。有些牧師認為需要採取更謹慎的態度,這意味著要限制實體教會的聚會,或只在網路上聚會。另一些教會領袖則認為,應該更大膽,增加傳福音和建立教會的活動。

但美國和中國的基督徒都能在此找到共同點:我們應該優先考慮上帝的國度,而不是追求我們的政治特權。

透過著名牧師王怡的生活,中國家庭教會能教導我們這樣的畫面會是什麼樣子。2018年12月9日,王怡因傳福音被捕。目前,他正因「顛覆國家政權罪」和「非法組織管理罪」等莫須有罪名在監獄服刑,刑期九年。

王怡被捕前,曾多次被警告應停止傳教。然而他故意增重30磅,好為入獄做準備。他也為自己的靈魂做好為基督受苦的準備。

秋雨聖約教會的牧師和長老們在教會《九十五條論綱》裡寫道:「教會必須以死相爭的,不是看得見的民事權利和法律地位,而是看不見的天國鑰匙和福音的權能」。這份文件概述了教會在苦難中的神學。

「教會不可放棄的、最重要的產業⋯⋯聖道。」

王怡在政治壓力下的生活方式是完全降服於耶穌的生活方式的典範。雖然美國和中國可能正在經歷地緣政治衝突,但王怡告誡我們,要記住我們最高的忠誠是對基督的忠誠。中美兩國的基督徒在耶穌裡共享並堅持同樣的盼望,耶穌已經拆毀我們之間敵對的牆(弗2:14)。

降服的生活

成為「耶穌第一」而不是「經濟第一」或「美國第一」的基督徒,是一個需要謙卑、自省和持守信念的過程。

身為美國基督徒,我們可以思考我們是如何做出選擇的——無論是在公開場合的言論或私人的投票,我們的選擇不僅會影響我們的經濟和安全,還會影響福音的見證在美國和全世界的開展。

主耶穌為了使全球人民與上帝和好、與彼此和好而承受十字架的痛苦,當我們跟隨祂時,我們可以抵制針對華裔的歧視性言論和行動。我們可以為我們在中國的基督裡的弟兄姊妹代言,禱告求上帝的保護、鼓勵及勇氣,因為他們正在為上帝的名受苦。我們可以重新渴慕傳福音,過著一種為了建立神國度而竭誠獻上的生活。

科里·傑克遜(Corey Jackson)是北卡羅來納州凱里三一公園教堂的主任牧師,也是路加聯盟(The Luke Alliance)的創始人和主席。

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